Mi cena fusiona las dos cosas que más me importan en esta vida miserable pero que actualmente son compatibles solo como una fantasía lejana: la risa y la ex Unión Soviética.

Pasé mucho tiempo en Rusia y Ucrania cuando aprendí ruso por primera vez a mediados de la década de 1990, y solía organizar muchas cenas a la vez. Tomás (allí) y de regreso a Inglaterra como una forma equivocada de diplomacia culinaria. Esto fue cuando no era ni complicado ni polémico mudarse entre Rusia y Ucrania, y pasé un largo y estimulante verano en la ciudad de Kryviy Rih y sus alrededores, hogar de, me enteraría años después, de un niño llamado Vladimir, que se convertiría en el presidente Volodymyr Zelensky.

Estas cenas eran una mezcla de cocina georgiana (pollo con nueces, platos de berenjena, ramitas de eneldo y semillas de granada esparcidas por todas partes), «delicias» soviéticas (brotes enlatados, dulces shampanskoye, encurtidos grandes) y muchos tipos de vodka: Zubrowka, Krupnik (vodka con miel), horilka de chili casero. Eventualmente, algunos amigos de Lily Liver del Reino Unido me rogaron que dejara de organizar estas fiestas, ya que generalmente resultaban en que al menos una persona se envenenaba con alcohol.

Sin embargo, a la luz de los acontecimientos recientes, es hora de restablecer la tradición unificadora generada por las palabras que fueron un grito de guerra en estos tiempos más inocentes: «Por favor, siéntense». En los viejos tiempos, era fundamental decir estas palabras de bienvenida de la manera más extravagante y tonta posible. Para ello, mi sommelier y maestro electo es Borat Sagdiyev, el personaje interpretado por Sacha Baron Cohen. (Mi hijo de 18 años tampoco me perdonará si ofrezco una cena en la que es posible incluir a Borat, y no lo hago). Borat servirá a su patria. kumis — Leche de yegua fermentada. Pero las principales bebidas que se ofrecerán serán Cerdon (un rosado espumoso con sabor a Ribena), Zubrowka (vodka de hierba de búfalo, el único realmente bebible), Krupnik (vodka de miel, no bebible pero que huele bien) y el Aperol Spritz, supuestamente la bebida favorita de mi escritor favorito, el difunto Nora Ephronquien encabeza la lista de invitados y traerá su marca registrada tarta de lima de la novela Acidez.

El escenario de Nueva York de esta fiesta es conveniente para Ephron (o su fantasma, al menos). Vivió en el Upper West Side durante décadas. Para esta fiesta, nos dirigimos al lugar donde Ephron dijo que preferiría estar: el Upper East Side y el apartamento de $38 millones anteriormente perteneciente a Juana Ríos Está actualmente a la venta. ¿Por qué? Porque es la única propiedad que conozco que tiene alfombras con estampado de leopardo y solo tienes que admirar eso.

Como el fantasma de Joan Rivers ya habita este espacio, naturalmente está invitada y se le dedicará un enorme carrito de postres. Se sabía que Rivers cenaba en el mismo restaurante todos los días, ordenaba religiosamente el budín más extravagante del menú, comía solo una cucharada y devolvía el plato. Es el hábito de toda una vida que más envidio. Nunca te pierdas el postre. Nunca suba de peso. Genio.

La fuente de «Por favor en la mesa» viene de Anya de Bremzen, neoyorquino de honor y autor de la mejor antología sobre cocina postsoviética. (¿Título? Lo has adivinado: por favor en la mesa.) El menú está inspirado en parte por las recetas ucranianas de este libro y en parte por las elecciones del escritor gastronómico ucraniano y nuestro chef para la noche. Olia Hércules. Conozco a Olia de la misma manera que conozco a Anya, es decir, en la vida real. Para nada pero en la pagina íntimamente. Olia representa algo esperanzador e inspirador gracias a ella #CocinarParaUcrania campaña. Le dejo el menú a él pero espero sus platos de autor: Sopa de remolachabuñuelos de coliflor, pollo estofado con pasta de avellanas y tarta de queso al horno con tvorog (Requesón).

La única persona además de mí a la que realmente le gusta este tipo de comida (y supongo que los fantasmas de Joan y Nora realmente no comerán) es el invitado número cuatro, el comediante ruso. Igor Meerson. Hemos compartido un proyecto de comedia en ruso e inglés varias veces, y él siempre cuenta historias divertidas sobre usar un cuello de polo. Igor también es la única persona que conozco que actuó en el escenario con mi último invitado, Volodymyr Zelensky. Bien, entonces el presidente tiene mejores cosas que hacer. Pero, ¿qué tipo de fantasía es si no le das una noche a la única persona que realmente se la merece? Además, puede ayudarme en la búsqueda compartida por todos los hablantes de ruso bien intencionados: dominar el idioma ucraniano. ¡Bud’laska do stolu! (Por favor, en la mesa, por supuesto.)

Viv Groskop es autora de «The Anna Karenina Fix» y presenta el podcast Cómo ser dueño de la habitación

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Por pvpof

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